「郷童」の言葉を使い始めて30年

辞書にはない言葉「郷童」を使い始めてからもう30年以上も経ちます。自分の撮影している日本の子どもたちを、いつからかそう呼ぶようになりました。子どもたちが生まれ、そして今暮らす「郷」の自然や風土にどっぷりつかっている子どもたち。「郷童」による最初の展覧会の会場は、デパートの催事場でした。展覧会名は「郷童見聞録」。宗谷岬の昆布干しのお手伝いをする北の「郷童」から、沖縄北大東島のサトウキビ刈りをする南の「郷童」まで、50市町村の子ども達の姿を並べました。
「なぜ都会の子どもはいないのですか。都会にだってふるさとはありますよ」
「わたしは転校生。生まれたところだけが“ふるさと”ではありません」
等々のご指摘もいただきました。
今は亡き作家の立松和平さんや、山頭火の研究者であった、作家の村上護さんからも感想をいただきました。
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立松和平 氏
「子どもの頃のことは、体験であれ、身のまわりを包む環境のことであれ、絶対に忘れないものである。年とともにそれは鮮明になり、生活環境が変われば変わるほど、忘れがたくなっていくものである。
岡本央の写真に登場する子どもたちは、何と幸せなことだろう。足の裏に感じる土のぬくもりや、手をなめる波の感触を、子どもたちは生きる上での原点として成長していくだろう。そのことがどんなに大切なことなのか、失ってしまってからはじめてわかる。そんな悲しいことが、私たちの国では日常茶飯事におこっている。しかも、喪失について痛みを感じる感受性すら失われていくのである。 岡本央の写真は、ここまで走ってきてしまった多くの私たちへの、子どもたちの姿を借りた生きることの問い直しなのかもしれない。子どもたちに教えることのできる大人がまだ残っている。そんな発見も、私を安心させる。」
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村上護氏(抜粋)
「地方に行けばなんとなく生き生きとして帰って来るのを知っている。あるいはひょっとして本当にふるさとを見つけたではないか、と思うときがあった。
 私がここ20年追っかけて調べてきた俳人に山頭火というのがいる。この俳人がまた、ふるさと捜しにいつも出かけていた人で、いつしか山頭火は生まれ故郷に寄る辺を失ったが、彼自身の言葉を借りれば『身の故郷はいかにともあれ、私たちは心の故郷を離れてはならないと思ふ』といい、彼は心のふるさとを捜して、どこまでも歩いて行った。岡本央が求めているのもきっと心のふるさとなのだろうが、その世界が写真の中に余すところなくあふれているに違いない。」
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# by sanaka-okamoto | 2017-05-22 19:48

11年間の連載「郷童」

季刊「のらのら」の休刊により「郷童」もおやすみとなります。農文協の皆様にはたいへんお世話になりました。「郷童」をお読みくださった読者の方々にも心から感謝申し上げます。11年間にもわたって取材させていただけたことを、本当に幸せに思います。この経験を生かし、これからも日本の子どもたちの元気な「郷童」を撮り続けていきたいと思っています。「郷童」は、今後も農文協の有料・会員制データベース「ルーラル電子図書館」でご覧いただけます。
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最終回となる2017夏号79ページの「執筆者のみなさんからのメッセージ」欄に、私も読者の皆様に向けた以下のようなメッセージを掲載させていただきました。
「私たちは先祖からさまざまな生活の知恵を受け継いできました。今もそれらを次世代へ伝えようとしている大人たちがいます。取材を通して出会った「郷童」の中には、彼らが暮らす地域の歴史や伝統文化などに触れながら、地球規模の環境・食料問題にまで学びを深めている子たちがいました。ふるさとは、学びの宝庫です!」
これからも「郷童」を撮り続けていきます。
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# by sanaka-okamoto | 2017-05-22 19:11

季刊『のらのら』の連載「郷童」の51回目は花祭り

愛知県東栄町の11カ所の集落に伝わる花祭り。村の安泰と五穀豊穣を祈り、40数種の舞と神事が夜を通して行われる。その中には子どもたちによる舞いも含まれるが、過疎化と少子化により、どの集落にも子どもがほとんどいなくなってしまった。この日、祭りで舞いを披露した子どもたちの多くは、今は村を離れて暮らす元村民の孫や子どもたちだった。何回も遠くの街から村まで通って稽古を重ねてきたのだ。700年以上続く伝統芸能を学びながら、子どもたちは先祖の歴史や文化にも触れた。Iターン就職で村に移り住んだ人たちの子どもや、町おこし協力隊の若者の参加で、昔ながらの形を今なお守り続けている祭りは、翌朝まで続いた。
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# by sanaka-okamoto | 2017-05-22 18:34

婦人之友5月号の「遊べやすずめ」はブラジル

ブラジルの男の子の遊びといえば、やはりサッカーだ。ご贔屓のクラブの応援に力を入れることも、彼らにとっては重要事項。路地裏でサントスFCファンの少年たちに出会った。サッカー観戦に出かける前に、応援の必需品であるサンバの楽器のひとつ「スルド」の練習をするという。間近で聴くそのドラムの音の迫力は凄まじく、思わず手で耳を覆いたくなるほどだったが、地元の住人たちは全く動じない。苦情も出ないという。彼らにとっては、愛着のある日常の音なのだろう。
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# by sanaka-okamoto | 2017-05-21 22:51

ピアニスト。有森博のジャケット写真


 d0074731_17112321.jpgロシア音楽のスペシャリストとして知られている
ピアニストの19枚目のCD「音楽の玉手箱2〜露西亞秘曲集」
が発売されました。
今回も写真を担当させていただきました。
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# by sanaka-okamoto | 2017-05-21 17:12

4月7日(金)&8日(土)、池谷薫監督の全作品を上映

「延安の娘」「蟻の兵隊」「先祖になる」「ルンタ」の4本を一挙上映! 場所は兵庫県立美術館。上映後には監督トーク&サイン会もあります。「蟻の兵隊」(2006年)では、ポスター写真でお手伝いさせていただきました。関西にお住まいの方は、ぜひお出かけください。
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# by sanaka-okamoto | 2017-03-28 17:38

月刊『婦人之友』連載「遊べやすずめ」3、4月号は?


ポーランド・ワルシャワの子どもたちと、中国・新疆ウイグル自治区の子どもたちを掲載しています。
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# by sanaka-okamoto | 2017-03-28 17:36

『地上』3月号の「後継neo」は、名古屋の「丹羽ふとん店」7代目・丹羽拓也さん

拓也さんの師匠であるお父さんの丹羽正行さんは、全国技能競技大会繊維部門において、ふとん業界では初となる内閣総理大臣賞(最優秀賞)を受賞。素材にも製法にもこだわった手作りふとんは、現在、なんと注文から2年待ちの人気。親子による作業風景を撮影させていただきました。文は島村菜津さん。
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# by sanaka-okamoto | 2017-03-28 17:15

3・11東日本大震災から6年が過ぎて

原発事故に伴い全域に避難指示が出され、ふるさとを追われることとなった浪江の子どもたち。彼らの現在を季刊『のらのら』春号と『毎日小学生新聞』に掲載させていただきました。浪江教育委員会が「浪江のことを忘れないでほしい」と取り組んだ「セカンドスクール」の活動、d0074731_1743253.jpgそして、震災当時は合わせて580人の生徒が在籍していたものの、現在は8人となってしまった浪江小と津島小による「ふるさとなみえ科」の活動を紹介しています。活動の背景には、「今は帰れないふるさとだけど、浪江には素晴らしい宝物があることを忘れてほしくない」という先生方の願いがありました。d0074731_1745346.jpg
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# by sanaka-okamoto | 2017-03-28 17:06

今は中国の春節

昨日、横浜の山手中華学校を訪ね、大晦日のイベント、新潮劇院の役者と子どもたちが一緒に演じる京劇を見てきた。新潮劇院(主宰:張 春祥)は文化庁採択で全国の学校を回り京劇の普及に努めている。中国と縁のある生徒の多い学校だから、ほとんどの子どもが京劇を見た経験があるだろうと思っていたが、初めてという子が多く驚いた。小学4年生から中学2年生までの生徒10名が約1ヶ月間稽古をして本番に臨んだ。
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当日は生徒たちによる獅子舞が各教室を回り、給食のメニューは春節の定番料理、水餃子だった。事前に役者の方によるレクチャーも行われ、掛け声のタイミング等を学んだ上で鑑賞。先生や友達が出演しているとあって、掛け声にも力が入り、練習時より一段と大きな「ハオ」が会場に響いた。子どもたちと一緒に孫悟空を演じたのは、中国国家京劇院所属で、中国と日本両国で人気の俳優、石山雄太さん。
撮影をしていると会場で声をかけられた。以前、取材させていただいた二胡奏者の本多ゆとり君だった。中国文化を身につけるためにこの学校へ入学したと聞いていたので、再会できて嬉しかった。
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# by sanaka-okamoto | 2017-01-29 15:48