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教育新聞「円卓」コラム。農村と都会の子の交流。7月7日号

学校単位や親子、あるいは子どもだけで農村や漁村に出かけ、自然・労働体験をするイベントを、これまで何度か撮影した。定番中の定番である田植えや稲刈りのほか、畑作業、牛の乳搾り、地引網、郷土料理づくり、染め物など、多種多様なプログラムがある。
 子どもたちの体験を中心となって支援・指導するのは、地元のお年寄りの皆さん。経験豊かで時間にも余裕のある高齢者は、確かに適任だが、都会の子どもたちを出迎える一団もそうで、そこに地元の子どもの姿を見かけることはほとんどない。過疎化や少子化の影響だろうか、と不思議に思って「お孫さんは?」と尋ねてみると、「今の子はいろいろ忙しくてね。今日は町のほうでスポーツ大会があるとかで、親子揃って出かけちゃったよ」とおばあちゃん。私が子どものころは、都会から誰かが来ると聞けば興味津々だったけれど、今はもっと魅力的なものが彼らの周りにはたくさんあるのだろう。d0074731_1214633.jpg
 そんな中、秋田の山村体験には地元の子どもたちが積極的に参加していた。宿泊先は廃校。勝手知ったる野山に都会の子どもたちを連れ出し、一緒に駆け回る子。農作業はほとんど手伝わないとはいえ、さすがに段取りぐらいはわかるらしく、祖父母とともに講師役をつとめる子。子ども同士は仲良くなるのが早い。「うちに泊まりなよ」と誘われ、主催者に相談にやって来た子がいた。両家の家族が良ければと、無事外泊許可がおりて、その夜は新しい友達と枕を並べて寝たそうだ。翌朝は、宿泊先の農家の鶏小屋でタマゴを集め、朝霧の中、野菜の収穫も手伝ったという。体験の一部始終を嬉しそうに報告する子ども。「来年は一人で来てもらおうかしら」とお母さんもニコニコ顔だった。親戚のように家族と打ち解けた子どもが、毎年のように訪ねてくるケースが増えているという。
平成19年、政府による小学校の農山漁村長期宿泊体験活動を推進する「子ども農山漁村交流プロジェクト」が立ち上がった。そこに地元の子どもが参加しなくても、プログラム次第で満足感、成果は充分に得られるだろうが、異なる環境で暮らしている子ども同士が交流することで、この体験がより価値あるものになるような気がする。日本の未来を担うのは、彼らなのだから。
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by sanaka-okamoto | 2014-07-13 01:27

教育新聞コラム。好きな言葉「郷童」

私は長年、「郷童」(さとわらべ)というシリーズタイトルで日本の子どもたちを撮り続けている。子どもたちが生まれ、今、暮らしている、彼らが将来“故郷”と呼ぶことになる地。「郷童」とは、故郷の自然や風土の中で遊び、学び、お手伝いをする子どもたちのことだ。自然遊びをしたり家業を手伝ったりする子どもの姿が消えていく中、記録を残したいと心底思ってから、約30年になる。
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山、野、川、海・・。様々な色、音、におい、味、感触を持つ自然とその恵みに囲まれ、子どもたちは豊かな表情を見せてくれた。自然だけではない。「郷」は、歴史、産業、先祖の知恵など、彼らに多くの気付きを与える素材の宝庫だった。本来は家庭や地域社会の中で伝えられていくべき地元の産業や食文化、伝統行事のはずが、その撮影を学校で行う機会が増えている。総合教育が「郷」の伝統を守る役割を担うようになったのだ。ところが、この総合教育も廃止に。加えて市町村合併による郷への愛着の薄れ、インターネットの普及による飛躍的なグローバル化。「郷」は、いったいどうなってしまうのだろう。
私は高校まで、自分が生まれた地域の中だけで生きていた。だから、初の都会暮らしも、初の海外取材も、実に刺激的だったけれど、撮影テーマの根本部分で、いつも「郷」が顔を覗かせる。また、都会の喧騒の中で故郷の民謡を耳にし、取材先の田んぼで稲穂の匂いをかぎ、異国の地で懐かしい風景に出会い、何度心癒され、どれだけ勇気をもらったことか。「郷」は、生きる上での原点なのだ。
機会は減ったとはいえ、今も「郷童」との出会いは続いている。岡山県津山の山奥にある農家で出会った小学生の姉弟。姉は毎日子牛にミルクを与えているうちに、僅かな異変で牛の病気を見抜くまでになった。弟は畑作業を手伝ううちに、興味が料理へと広がり、今や食材の違いを見抜く鋭い舌で大人を唸らせている。彼らの故郷は限界集落と呼ばれているが、そこで彼らは多くを学び、才能に磨きをかけていた。
東京の新興住宅地にも郷童はいた。総合教育で始めたコメづくりを引き継いだお母さんたちが、田んぼという「郷」を築いたのだ。進学などでこの地を離れた子どもたちが、ふらりと稲の様子を見にやって来るという。
思い出に満ちた故郷。いつでも迎え入れてくれる故郷。「郷童」――なんと温かく幸せな響きだろう。
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by sanaka-okamoto | 2014-07-11 12:20

今月の対談写真




d0074731_1424943.jpg「内山節著作集」
発刊記念特別対談「内山節さんと高橋源一郎さん」の
写真を季刊「地域」18号に。

文学と哲学という別々の道を歩んできたふたりは、
3・11を経た「いま」をどうとらえているのか。
ぜひ誌面をご覧ください。
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by sanaka-okamoto | 2014-07-11 01:53

「奇跡のお茶」地上8月号

銘茶の産地、静岡・春野町杉地区で
大規模な地滑りが起こったのは、
2年前の4月、一番茶の刈り取り直前だった。
崩れ落ちた土地での収穫はもう望めない。
ほかの土地でつくるにしても、
苗木から育てるお茶は、収穫までに7年ほどかかる。
とはいえ、いつまでもうつむいてばかりはいられないと
生産組合が知恵を絞って誕生させた商品が「奇跡のお茶」だ。
ネーミング通り、このお茶は生産者の思惑を超え、
不思議な力を発揮して奇跡をもたらした。
あれから2年。被災地を訪ねた。
                                      写真右。共同通信社
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by sanaka-okamoto | 2014-07-10 20:40